翻山越嶺,品味台灣土生土長的原生種山茶!

愛茶的人肯定知道,台灣出品的三峽碧螺春、東方美人茶、青心烏龍、紅玉…等品種,各有各獨特的風味而聞名於世界。但,可曾有人注意過,除了來自中國大陸的茶種之外,那一些原生於台灣的山茶品種?它們獨特的風味,亦值得翻山越嶺,細細品嘗。


Text by 蘇木;Photo from 蘇木

▲在台灣就有生於斯長於斯的本土品種:台灣原生山茶


以前不太清楚品種對於茶的香氣、滋味有什麼影響,差別又在哪裡?隨著茶齡增加,嘴巴愈喝愈刁,也慢慢能夠理解,為什麼三峽碧螺春一定非得青心柑仔不可;東方美人茶為什麼用青心大冇才算正統;金萱(台茶十二號)的奶香又是怎麼一回事;還有台灣人最愛喝的高山茶,為何獨尊青心烏龍此一品種;近幾年來更見證了紅玉(台茶十八號),其薄荷與肉桂的香氣是如何征服了台灣廣大的紅茶市場。


茗揚世界的台灣茶,無論小葉種(Camellia sinensis)或大葉種(Camellia assamica),大多數的品種皆來自中國,但是一般人鮮少知道,原來在台灣就有生於斯長於斯的本土品種:台灣原生山茶(Camellia formosensis)。


紅到發紫的紅玉紅茶,正是以台灣山茶為親本,與緬甸大葉種Burma雜交育種的成功品系。(父親來自台灣,母親來自緬甸,「啊!新台灣之子」)父以子貴,現在來介紹一下紅玉的「老爸」-台灣原生山茶。


▲起霧的偏僻山區,阻擋不了上山尋茶的足跡。


翻開清朝舊籍,原來三百年前台灣就已經發現原生山茶了,但是對於山茶的研究,卻是在日治時期才冒出頭來,國民政府來台之後,台灣茶業歷經自中國引種培育及市場的試煉之下,最後光環落在青心烏龍、金萱此二明星品種。


山茶其實就是一種環