「威士忌之王」再創新格局,挑戰製桶工藝向蘇格蘭土地致敬|「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」隆重登場

「威士忌之王」皇家禮炮對釀造威士忌的每個環節皆有著充分掌控,並自多元角度切入,創造別具風味的美好佳釀。而在全新推出的「王者品桶」系列之中,皇家禮炮聚焦於「橡木桶」上,企圖透過使用不同橡木桶賦予威士忌全新可能性。而首波推出的「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」,便運用珍稀蘇格蘭初次橡木桶為酒液進行過桶程序,讓品飲者能深刻體驗到來自蘇格蘭土地的美好。


Text by Edgar Chang;Photo from ROYAL SALUTE

 

▲皇家禮炮26年王者品桶系列-蘇格蘭橡木桶限定版。


位於大不列顛島北方,佔地超過七萬平方公里的蘇格蘭,擁有廣袤的綠地、高低起伏變化的地形、肥沃的土壤、潔淨的水源以及眾多的離島,獨特的天然環境促成其發展出獨到的威士忌文化,並向外推展至全世界。而擁有「威士忌之王」美譽的皇家禮炮,便是誕生在這塊土地上。


1953年六月,起瓦士兄弟選用陳年至少21年的威士忌酒液進行調和,創造了皇家禮炮,獻給現任英國女王伊莉莎白二世的作為慶祝登基的贈禮。精妙的釀造工法、完美的調和工藝,將珍貴高年份酒液調和成令人不斷回味的美好滋味,持續數十年不輟。皇家禮炮近期亦持續擴增版圖,讓旗下產品行列更加完整,無論是加入已不復存在的鄧巴頓酒廠所剩無幾的庫存酒液,創作出市場極罕見的高年份穀物威士忌「皇家禮炮21年 王者之鑽」,或是跨界攜手時尚設計師Richard Quinn為頂級威士忌換上時尚外衣的「皇家禮炮新奢時尚系列-藍玫瑰限定版」,皆深入詮釋蘇格蘭威士忌的獨特與珍貴,以極具前瞻性的態度,帶領著業界不斷突破前行。


▲透過「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」,酒廠傳達對於蘇格蘭土地的深厚敬意。


釀製一款迷人威士忌,過程繁瑣而耗時,每一個環節皆會對威士忌的味道與口感產生影響。而工藝精湛的皇家禮炮便藉由充分掌控製作過程的各項因素,成功打造風格多變的作品。來到2022年,皇家禮炮宣布推出全新「王者品桶」系列-行家都知道,橡木桶對於一款威士忌的風味有著決定性的影響;而「王者品桶」系列的誕生,便企圖利用各種不同的橡木桶來進行陳年或過桶等程序,創造意想不到的風味,尋找新的可能性,並同時展現皇家禮炮的製酒工藝。而此系列首波推出的產品,便來到了威士忌的故鄉-蘇格蘭,以「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」帶領品飲者深度的體驗孕育自蘇格蘭土地的風味。


▲透過熟練的調和以及過桶工藝,Sandy Hyslop成功地為這款威士忌賦予截然不同的風格。


在創造這款威士忌時,皇家禮炮首席調酒師Sandy Hyslop自英國女王熱愛的避暑勝地-位於蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡周邊美麗的自然景致得到靈感,期盼創造一款延續皇家禮炮與英國王室之間深厚關聯,並向蘇格蘭文化遺產、傳統,以及綿延的山巒和海岸線等精彩的自然景觀獻上敬意。經過百般思量,Sandy Hyslop決定採用來自這塊土地上的「蘇格蘭橡木」製作橡木桶,並透過「過桶」工藝,讓蘇格蘭土地上的風味深深烙印於酒液之中。


▲最終完成的酒液之中帶著如烤過的橡木的氣味,以及甜美的薑糖辛香,風味更加複雜且迷人。


在釀造「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」,Sandy Hyslop將來自不同酒廠,陳年至少26年以上的蘇格蘭威士忌勾兌,並且將勾兌完畢的酒液送入蘇格蘭橡木新桶之中靜置數個月,進行過桶程序。


過程中使用的蘇格蘭橡木新桶是使用天然蘇格蘭橡木製作而成。由於蘇格蘭橡木無法透過人工栽植培育,只能自野外採集且數量有限;且在製作過程之中,得由Sandy Hyslop親自挑選合適的木材,並且進行長達18個月的風乾,才得以製作橡木桶。由於材料難以取得、過程繁雜耗時,因此這批橡木桶顯得格外珍貴。


▲為表達對蘇格蘭森林綠意的敬意,特別使用青翠的蘇格蘭綠為瓶身以及盒裝上色。


經由過桶的方式,成功賦予「皇家禮炮26年王者品桶系列-第一代蘇格蘭橡木桶限定版」截然不同的風味。輕輕嗅聞倒出來的酒液,能感受到陣陣濃厚黑巧克力以及淡雅檸檬卡達的氣息,加上杏桃、李子等水果香味,同時帶著點甜美的薑糖辛香,慢慢引領品飲者沉浸在其優雅與豐厚的氛圍之中;而淺嚐入口,奢華的海鹽焦糖帶出濃稠純美的蜂蜜香,烤過的橡木、溫潤的肉桂及丁香香料相繼層層蔓延綻放,最終在豐厚綿長、雅致且耐人尋味煙燻尾韻之中,畫下完美句點。


為了更清楚傳達這款威士忌源自蘇格蘭廣大綠地的創作概念,在包裝上,除了採用皇家禮炮一貫的高質感瓶身設計,更特別選用青翠明亮,鮮豔且有底蘊的蘇格蘭綠彩繪瓶身以及盒裝,成功地在品飲者或是威士忌藏家心中留下強烈的自然風格韻味。


而之後的「王者品桶」系列,將繼續展現皇家禮炮身為「威士忌之王」的無畏風範和大膽精神,於全世界繼續找尋各種珍稀橡木桶,探討深藏於其中的無限可能,為威士忌產業開疆拓土,讓品飲者大開眼界。

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