沉浸美妙雪莉桶風味|深入淺出帶您理解雪莉桶風味魅力何在!

什麼樣風格的威士忌最讓台灣的威迷們沉醉?答案毫無疑問的雪莉桶!自從威士忌開始慢慢在台灣流行,雪莉桶風格的威士忌-不管是純用雪莉桶陳年或是使用雪莉桶來過桶增添更豐富滋味,只要是標榜著雪莉桶,似乎就是熱銷保障!本文便帶您看看,雪莉桶風格的迷人之處。


Text by Edgar Chang;Photo from DALMORE、GLENFIDDICH、GLENLIVET、ROYAL BRACKLA

 

▲皇家柏克萊首席調酒師Stephanie MacLeod透過對雪莉桶嫻熟的運用,為其威士忌增添更豐富的變化與滋味。


眾所周知,橡木桶會帶給威士忌不一樣的香氣與口感。而有別於歐美市場以波本桶風格為主流,台灣市場似乎特別對於雪莉桶威士忌情有獨鍾。無論是以雪莉桶過桶或是單純以雪莉桶陳年,只要是與雪莉桶沾上邊,便是市場的寵兒。


筆者曾與一些資深前輩請教,也曾在網路、文章中試圖尋找對此現象的解釋,但眾說紛紜。有人告訴我,在威士忌流行起來之前,台灣市場是以品飲白蘭地為主流,而雪莉桶風格的威士忌所蘊藏的果香、甜味與白蘭地相仿,因而成功接續在白蘭地之後,成為寵兒。


▲據說雪莉桶風格的威士忌帶有的琥珀色澤,讓威士忌顯得高貴,也是讓台灣人如此著迷的原因。


也有人解釋,台灣人品飲威士忌時常加入冰塊或兌水飲用,而雪莉桶威士忌本身帶有的琥珀色澤,在加入冰塊之後仍能保持漂亮的光彩,顯得尊貴高價;同時台灣人宴客時的菜色多調味偏重,因此口感馥郁的雪莉桶風味正好與其相輔相成。


由於雪莉酒產量少,要取得品質優良的雪莉桶相對困難,需耗費更高的成本;然而,台灣作為世界前三大威士忌市場,酒廠們怎麼捨得放棄?不少品牌皆選擇將雪莉桶風格的威士忌作為主打,甚至還會為了台灣打造雪莉桶風格的威士忌。雪莉酒本身能劃分不同的種類,不同的雪莉酒橡木桶,也會帶給威士忌風味相當大的差別,透過不同的雪莉桶來進行熟成與勾兌,將能夠打造出風格迥異的酒款。


▲皇家柏克萊12年、18年以及21年各自運用了不同種類的雪莉桶進行過桶,因而呈現截然不同的風味。


以皇家柏克萊為例,其調酒師Stephanie MacLeod就使用不同的雪莉桶進行二次熟成,帶來不同的風味。她挑選了初次波本桶、二次桶與重組桶裡陳年威士忌進行勾兌,接下來置入不同的雪莉桶中做二次熟成。在皇家柏克萊12年單一麥芽威士忌中,藉由Oloroso雪莉桶帶來巧克力、杏仁、辛香料與燉煮水果的氣味;而18年單一麥芽威士忌,則是使用Palo Cortado雪莉桶進行過桶,因而帶著綠橄欖與菸草香合為一體的迷人芬芳。21年單一麥芽威士忌調配了Oloroso、Palo Cortado以及Pedro Ximénez三種雪莉桶,呈現飽滿豐富的芬香、帶著莓果味、點綴著肉桂與黑砂糖的滋味。


▲格蘭菲迪推出的12年天使雪麗單一麥芽威士忌,以Amontilado雪莉桶進行調配,讓其擁有獨樹一幟的風味。


又例如格蘭菲迪12年天使雪莉單一麥芽威士忌,用上了Amontilado雪莉桶威士忌調配,帶給酒液清亮的緋紅酒色,擁有蜜餞與梅子融合的香氣,品味時能體驗到深邃甜美的口感,宛如烤蘋果與果乾交織而成的風味。



▲大摩12年雪麗三桶威士忌使用了大摩精挑細選的三種雪莉桶進行釀造。


因為雪莉酒產量減少,各酒廠為了要拿到上好的雪莉橡木桶煞費苦心。例如,麥卡倫便和橡木桶供應商、工匠們合力建立了專屬的雪莉桶供應鏈,以便釀造優質威士忌。


而大摩選擇和歐洲三大橡木桶供應商Tevasa、Vasyma與Paez共同策畫,從挑選橡木、釀造雪莉酒…等過程細節中吹毛求疵,以確定能夠達到其首席調酒師Richard Paterson心中最理想的風味。最後,調酒師選擇將在美國波本桶中熟成10年之久的威士忌放入這批Oloroso、Pedro Ximénez和極甜雪莉桶當中作二次熟成,創作出大摩12年雪莉三桶威士忌,在香草和蜂蜜香氣基底上,散出焦糖柑橘、生薑和葡萄氣息,以及黑巧克力加上新鮮碎杏仁與肉桂粉等風味。


▲格蘭利威13年雪莉桶原酒,為酒廠專門為台灣創作的限量版雪莉桶原酒。

▲格蘭利威15年雪莉桶蘇格蘭單一麥芽威士忌。


除了使用雪莉桶作過桶外,也有調酒師以純雪莉桶的方式釀造。


例如,格蘭利威專為台灣打造的限量版13年雪莉桶原酒,透過將酒液放置在Oloroso雪莉桶中長達13年以上的熟成,悉心勾兌後創造甜美的成熟水果香氣,伴隨著杏仁糖糕的甜蜜風味,以及隱約透出的淡淡香料氣息。而15年雪莉桶蘇格蘭單一麥芽威士忌,則透過極高比例的初次雪莉桶,賦予深沉木質香氣,揉合了多層次花果香,達到完美的內斂平衡。


台灣對雪莉桶風格熱愛,延續至2021年仍不見消退,相信這股風潮將於2022年繼續下去,台灣品飲者也將能繼續品飲到不同風格的雪莉桶威士忌。

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