擺脫既有印象拘束,探究風味真本色

在威士忌的製作過程中,由於陳年過程對於風味的影響甚大,酒廠多半習慣標註年份;再加上高年份威士忌在數量稀少,因此養成了消費者對於高年份威士忌的追求。雖然市面上絕大多數的威士忌還是有標註年份,但也不少酒廠反其道而行,推出未明確標註年份的威士忌,改以強調獨特的風味等來吸引品飲者。


Text by Edgar Chang;Photo from Aberlour、Deanston、Hibiki、The Glenlivet、The Macallan

The Glenlivet:神秘三重奏

Spectra酩光三重奏在上市時,公布任何年份或是品飲筆記訊息。


格蘭利威The Glenlivet在2013年首度推出「神秘黑」限量系列,作品刻意不揭露年份等訊息,讓飲者專注在當下品飲的感受之中。而到了今年,本系列終於迎來最終章:「Spectra酩光三重奏」。


Spectra酩光三重奏的包裝設計取材自許多古文明裡的常見的三角形符號,讓購買者可以將三個三角柱體自由組合變換包裝排列,象徵創造無限可能性。而這三支一組的威士忌在上市時,同樣未公布任何年份或是品飲筆記訊息,而是邀請購買者透過智慧型裝置掃描產品外盒的QR Code,以實境體驗的方式跟著首席釀酒師Alan Winchester一步步探索。至於到底品飲起來感覺如何,只有實際喝過的人才能夠訴說分明!


The Macallan:以風味演奏樂章

Concept Number 2包裝上更是將橡木桶以及黑膠唱片交錯排列,凸顯這款酒與音樂的關聯。


為麥卡倫The Macallan服務多年的釀酒師Steve Bremner,同時熱愛著浩室音樂(House Music)。Bremner認為,不同橡木桶中的酒液各有各的口感,就像樂團的樂手拿著各種不同音色的樂器;而在不同橡木桶之中陳年的酒液混合於一起時,就像各種樂器音色相互協調,搭配演出。這樣的想法,激發Bremner創造「麥卡倫Concept Number 2單一麥芽威士忌」。


Concept Number 2中,歐洲雪莉桶的圓潤香料氣息提供強烈風味,美國雪莉橡木桶濃郁的香草、柑橘及太妃糖甜味隨後而至,與波本酒桶帶來的花香柑橘及香草創造出鮮明並和諧的多重風味,宛若一場精彩的演奏。酒款包裝上更是將橡木桶以及黑膠唱片交錯排列,凸顯這款酒與音樂的關聯。


Aberlour:限量的真實原味

亞伯樂所推出的新款「A'Bunadh首選原桶第66批次」,以限量的方式登上台灣威士忌市場。


亞伯樂Aberlour所推出的新款「A'Bunadh首選原桶第66批次」,以限量的方式登上台灣威士忌市場。「A’Bunadh」一詞源自蓋爾語,意指「原始風貌」,可以得知這款威士忌旨在還原橡木桶的原始口感。製作時,使用傳統手工,非透過冷凝過濾而且不多添加一滴水分,最後將完成的液體送入精挑細選的西班牙雪莉桶中陳年。過程保留了酒液最為精湛的表現,具備輕盈口感,帶有清新果香與奶油香氣,以及雪莉橡木桶的醇厚甜美。而為求將風味保留到品飲者口中,亞伯樂特別選用傳統的封蠟技術,封住瓶口,完善的保存風味。


Hibiki:來自東方的自然景致

「響Japanese Harmony」用日本的四季變化、豐厚的人文涵養作為主旨,創造出耐人尋味的風格。


來自日本的響Hibiki,一直以來皆自成一格,讓威士忌市場增加更多元的表現。由它推出的「響Japanese Harmony」單一麥芽威士忌,用日本的四季變化、豐厚的人文涵養作為主旨,創造出耐人尋味的風格。


「響Japanese Harmony」不拘泥於陳年時間的長短,將重點放在工藝的雕琢與酒液本身的表現之上。採用「水楢桶」進行陳年,使其具備玫瑰、荔枝、少許迷迭香、熟成木香與檀香香氣,帶有蜂蜜、柑橘蜜餞、白巧克力等滋味,而以水楢桶特有的溫柔悠長尾韻作結。


玻璃瓶身上特別切割24個切面,代表24節氣變換,凸顯以季節為主題的風味;而和紙製成的酒標上以書法撰寫的「響」字,更強調東方韻味。


Deanston:向酒廠歷史致意

汀士頓首席調酒師Kirstie MaCallum特別將一批以珍貴西班牙雪莉桶陳年的威士忌裝瓶,推出「1785傳承雪莉桶單一麥芽蘇格蘭威士忌」。


汀士頓Deanston酒廠最早於1785年便已存在,當時是以大型棉花工廠作為主要營運項目。而在成功轉型為威士忌酒廠後,堅持採用100%蘇格蘭大麥與19世紀古法釀酒至今。汀士頓首席調酒師Kirstie MaCallum特別將一批以珍貴西班牙雪莉桶陳年的威士忌裝瓶,推出「1785傳承雪莉桶單一麥芽蘇格蘭威士忌」,致敬1785年成立的棉花廠。擁有金黃琥珀色澤,熱帶水果乾、巧克力、蜂蜜香氣外,品嚐有醃漬水果、辛香料氣息,在微甜的奶油巧克力尾韻中結尾。


高年份的威士忌固然難能可貴,但不是絕對;在評價一款威士忌時,不妨放下既有印象,用心體會釀酒師們的珍貴匠心,專注沉浸於風味表現上,定能有所收穫。

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