• Facebook的 - 黑圈

前進艾雷島 體驗獨特風格

艾雷島(Isle of Islay)位於蘇格蘭西方海域上,大小僅620平方公里、人口約4,000人左右。島上許多居民從事農、漁以及觀光業,但是讓這座島舉世聞名的原因在於威士忌產業。艾雷島上酒廠所出品的威士忌有著相當強烈獨特的風格,讓其成為蘇格蘭威士忌重要產區之一。


Text by Edgar Chang;Photo from ARDBEG、BOWMORE、BRUICHLADDICH、BUNNAHABHAIN、KILCHOMAN

▲艾雷島人口約4,000人左右,大小約620平方公里,但卻是蘇格蘭威士忌的重要產區。(圖片提供:ARDBEG)


艾雷島(Isle of Islay)位於蘇格蘭西方海域上,大小僅620平方公里、人口約4,000人左右。島上許多居民從事農、漁以及觀光業,但是讓這座島舉世聞名的原因在於威士忌產業。艾雷島上酒廠所出品的威士忌有著相當強烈獨特的風格,讓其成為蘇格蘭威士忌重要產區之一。


泥煤與海風

▲艾雷島土地有將近1/4的土地被泥煤層覆蓋。(圖片提供:ARDBEG)


談到艾雷島威士忌,最知名的印象就是其強烈明顯的泥煤風味。泥煤是由植物腐化後形成,一種低碳化程度的煤炭,在艾雷島上有將近1/4的土地被其覆蓋。當地酒廠在釀造威士忌時,常以泥煤作為烘烤麥芽的燃料,使得釀造出來的威士忌帶著明顯的泥煤味;加上當地水源大多會流經含有泥煤成分的土壤,使泥煤風格成了艾雷島威士忌最大特色。由於酒窖長年受到海風的吹拂,令海洋風格也成為艾雷島酒款的共通特色。


▲蘇格蘭酒廠常使用泥煤作為燃料烘烤大麥,連帶使得釀造出來的威士忌帶有泥煤風味。(圖片提供:ARDBEG)


艾雷島最早在1770年代便已經有酒廠營運,而島上目前有八間酒廠持續生產風格、個性大相逕庭的酒款。


悠長歷史

波摩BOWMORE酒廠位於波摩鎮上,地處艾雷島西岸近海區域,在1779年便已開始營運,已有兩百多年的歷史。其生產的威士忌酒款多半具有明顯的煙燻泥煤風味和明顯的海潮香氣。其悠久的歷史、甜美清新的海洋風味,奠定了波摩威士忌在酒界的地位。


▲波摩「一號酒窖窖藏系列」威士忌第二版。


波摩的一號酒窖(No. 1 Vault)是世界上最古老的威士忌熟陳酒窖,為強調出這古老酒窖的歷史與風格,波摩特別推出「一號酒窖窖藏系列」威士忌。而近期推出的第二版,特別強調其深厚的煙燻泥煤風格。品飲時能感受到烤肉煙燻以及泥煤風味中,帶著雪莉桶香甜水果口味,並且以甜美的奶油和礦物風味作為尾韻。


強烈風格

▲雅柏Ardbeg Uigeadail單一麥芽威士忌展現了泥煤風味。


雅柏ARDBEG酒廠成立於1815年,出品的酒款帶有強烈的煙燻泥煤味與海洋風格,並且和麥芽的香甜取得平衡。然而歷經時代動盪,酒廠數度暫停營運…直到1997年成為LVMH集團的一份子,雅柏才得以在集團支援下穩定創作優質酒款。雅柏多數的酒款並不強調年份,而是以多樣化風味和高品質取勝。特殊的風格讓雅柏在世界各地擁有大批死忠粉絲,甚至成立「雅柏委員會」以行動支持酒廠。


泥煤風味為雅柏標誌性的風格,例如其出品的Ardbeg Uigeadail便是特別強調泥煤風味的代表。此款威士忌以Uigeadail湖泊的名字稱呼,其湖水富含泥煤味,供給雅柏酒廠釀酒之用;在風味上,帶有甘甜、辛香、煙燻的完美平衡,並帶出由濃縮咖啡、洋茴、熱杏仁與滑順巴利酒和新鮮洋梨共組的味道,尾韻悠長且瀰漫著煙燻香。


傳統與創新兼具

▲布萊迪波夏OLC:01雪莉桶威士忌。


布萊迪BRUICHLADDICH成立於1881年,在20世紀來臨之初面臨是否轉型自動化等問題,但在傳統工法的堅持之下,酒廠暫時關閉。直到2001年再度營運,並在2012年加入人頭馬君度集團,靠著工匠豐厚的經驗和技藝,使用當地生產之大麥等原料釀酒,力求還原艾雷島風土。不只堅持傳統,布萊迪亦努力創作新風味,挑戰愛好者的味蕾。


▲波夏OLC:01雪莉桶威士忌使用Fernando de Castilla酒莊所提供的頂級雪莉桶陳年。


布萊迪對於品質的堅持反映在其波夏OLC:01雪莉桶威士忌當中。為了能夠取得品質最佳的雪莉桶,特別與Fernando de Castilla酒莊建立合作關係,由酒莊挑選雪莉桶供給布萊迪酒廠陳年使用。波夏OLC:01雪莉桶威士忌便是在經過波本桶、席哈葡萄酒桶以及天然甜葡萄酒桶中熟成後,再裝入此酒莊提供的豬頭雪莉桶之中最後熟成、裝瓶。風味含有純正的泥煤味,混合著烘焙咖啡氣味,以及青檸和無花果的香氣,最終以泥煤餘韻收尾。


航海精神

▲布納哈本推出的「煙花水霧」是其泥煤風味代表作。


布納哈本BUNNAHABHAIN酒廠位於艾雷島北部海岸的海灣旁邊,風景優美之外,早期酒廠對外出貨皆是靠著船隻,與航海有著深厚的情緣,也是因此選擇以老船長掌舵的圖騰做品牌標示。在釀酒上,布納哈本堅持使用蘇格蘭傳統工法製作,並精準地將酒精濃度控制在46.3%。布納哈本更是艾雷島唯一在主要酒款中不主打泥煤風味的酒廠,以海洋風味、清新花香為基調,加上柔順的酒體取勝。


不過,作為艾雷島酒廠,布納哈本也推出主打泥煤風味的酒款,其「煙花水霧」單一麥芽威士忌便是其中之一。以精選的波本桶陳年,每年小批次的方式生產。品飲時,可以體會到其芬芳的煙燻與泥煤氣息,並能聞到海藻、奶油等氣味;口感上,帶有香甜的麥芽、香草,以及圓潤白胡椒和柑橘果類口味,層次變化相當豐富迷人。


新生的傳統工藝

▲齊侯門推出的旗艦款「馬齊爾灣Machir Bay」。


齊侯門KILCHOMAN酒廠成立於2005年,是艾雷島上最年輕的酒廠,但卻能在自家農場當中,以最正統的蘇格蘭釀酒工藝完成釀酒的作業。從種植大麥開始,到烘麥、糖化、蒸餾、陳年、裝瓶,所有過程都在農場內完成,而每道工序的手法都仿照200多年前的傳統。在風味上,齊侯門透過蘇格蘭地區最小的蒸餾器,以非冷凝過濾手法,創造了具有豐富層次的酒款。


齊侯門出品的旗艦款「馬齊爾灣Machir Bay」,以艾雷島最壯闊的海灣之名命名。透過在波本桶以及雪莉桶中陳年,令其擁有變化繁複的美味。酒款本身帶有花香以及泥煤氣味,啜飲時能體驗到水果、香草散發出來的濃厚氣息,並且以悠長的尾韻讓人回味再三。